Noticias

VACUNACIÓN ANTIGRIPAL
Comienza hoy la distribución de las 100.000 dosis de vacuna antigripal que el Ministerio de Salud a ...
LEPRA EN EL MUNDO
Uno de cada 10 casos de esta enfermedad en el mundo afecta a menores de 14 años
TRATAMIENTO ACORTADO DE LA TB-MDR (2)
Actualización de STREAM ensayo clínico aleatorio
ESTUDIO DE COHORTES CONCLUYE QUE ES POSIBLE UN DRÁSTICO ACORTAMIENTO DEL TRATAMIENTO DE LA TBC
Presentado en la 46a Conferencia Mundial de La Unión sobre Salud Pulmonar (Diciembre 2015)

+ noticias

26/01/2015
 
General
LEPRA
 
La lepra todavía afecta a cientos de miles de personas en el mundo.
 

La lepra, una afección causada por Mycobacterium leprae y M. lepromatosis, es una enfermedad infecciosa conocida desde la antigüedad, pero que disminuyó marcadamente en países occidentales, acompañando la mejora de la calidad de vida y el nivel de higiene. La enfermedad afecta primero a la piel, luego al sistema nervioso periférico y, si no es tratada a tiempo, puede provocar parálisis, mutilación de los miembros y ceguera.

La lepra, con más de 200.000 nuevos casos diagnosticados cada año, sigue siendo una enfermedad bien presente en el mundo. Según los expertos sus terribles secuelas podrían ser evitadas gracias a pruebas y tratamientos precoces. 

El profesor Vincent Jarlier, infectólogo francés especializado en la enfermedad  sostiene: “Es desesperante, no conseguimos ver el final”.  El médico beninés Roch Christian Johnson, enfatiza que la lepra sigue golpeando a los países con débiles sistemas sanitarios y afecta  especialmente a adultos jóvenes que sufrirán sus secuelas durante toda su vida. Ante todo, es la enfermedad de la pobreza”.

En los últimos veinte años la cifra de casos anuales detectados ha pasado de un millón a 300.000. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS)  desde 2005 se ha estabilizado entre los 200.000 y los 300.000, una cifra que sigue provocando una gran preocupación.

La evolución de la lepra es extremadamente lenta , lo cual hace que sea una enfermedad difícil de controlar. La incubación dura entre uno y diez años, a veces más. Se concentra en una veintena de países pobres, en el sur de Asia, áfrica o América Latina, donde es endémica. India es el país más afectado (con más de 127.000 casos en 2013), seguido de nuestro vecino Brasil (31.000), Indonesia (cerca de 17.000) y dos países africanos, Etiopia y República Democrática del Congo (entre 3.500 y 4.000 nuevos casos).

La detección precoz como arma.

La OMS ofrece gratuitamente desde 1995  los tratamientos a los países pobres. Esto ha permitido que entre 15 y 16 millones de personas puedan recuperarse. No obstante,  entre 20 y 30% de estas personas afectadas padecen discapacidades definitivas.

Según los especialistas, ya que no se dispone de una vacuna eficaz, la detección precoz es la única arma actual para limitar sus secuelas. El Dr. Francis Chaise, cirujano de la mano y de los nervios periféricos aclara: “La lepra puede ser totalmente curada si se interviene cuando sólo hay manchas cutáneas. Cuando los nervios ya están afectados el panorama es mucho más desolador”.

Las zonas más pobres, con frecuencia de más difícil acceso, siguen siendo aquellas en las cuales es más difícil diagnosticar la enfermedad.  Según  Jarlier, “habría que volver cada año para detectar rápidamente a los nuevos enfermos en fase de incubación,  que ignoran que son portadores de la enfermedad  y que pueden contagiar a personas de su entorno”. Otro gran desafío es el diagnóstico bacteriológico, que puede sólo hacerse a través de pruebas muy complejas.

Con motivo de la 62ª Jornada Mundial de la Lepra, –que se celebra el último domingo de enero–, las asociaciones de lucha contra esta enfermedad movilizarán este fin de semana a miles de voluntarios para colectar fondos.